Master mata-mata Singapura: Buku baru menceritakan kisah George E. Bogaars, Berita Seni & Berita Utama
Life

Master mata-mata Singapura: Buku baru menceritakan kisah George E. Bogaars, Berita Seni & Berita Utama

SINGAPURA – Dia telah menulis kumpulan komentar politik dan sosial, dan analisis pemilihan umum tahun lalu.

Tetapi biografi seorang pegawai negeri yang meninggal hampir 30 tahun yang lalu, dan yang pekerjaannya tetap tidak jelas bahkan untuk pegawai negeri yang lebih muda?

Mengapa Bertha Henson – mantan jurnalis dan sekarang profesor di National University of Singapore – ingin mencatat kehidupan dan masa George E. Bogaars?

Sambil minum kopi, katanya mantan pegawai negeri terkemuka Herman Hochstadt mendekatinya pada Desember tahun lalu dengan ide sebuah buku untuk memperingati ulang tahun kelahiran Bogaars. Dia tidak sendirian.

Mantan rekan Treasury Mr Bogaars membujuk Henson untuk melakukan panggilan Zoom dengan mereka, di mana mereka hanya berasumsi dia akan mengambil proyek tersebut.

“Saya harus mengatakan bahwa pegawai negeri yang lebih tua tidak tahu bagaimana menerima jawaban tidak,” dia menyindir.

Bogaars, Boss Terbesar atau GEB mereka, begitu mereka akrab dipanggil, meninggal pada tahun 1992 pada usia 65 tahun. Dia meninggalkan mantan istrinya Dorothy, yang meninggal pada tahun 2019, dan tiga anak Paulina, Christina dan Michael.

Not For Circulation: The George E. Bogaars Story diterbitkan bulan lalu.

The Eurasia adalah catatan kaki dalam buku-buku sejarah Singapura meskipun memimpin bangsa melalui tahun-tahun awal yang penuh gejolak – memimpin Cabang Khusus selama Operasi Coldstore and Separation, mendirikan Angkatan Bersenjata Singapura dan melaksanakan reformasi Anggaran.

Dia bergabung dengan pegawai negeri pada tahun 1952 di Kementerian Perdagangan dan Perdagangan saat itu, dan terus naik pangkat.

Pada tahun 1961 – dua tahun setelah Partai Aksi Rakyat (PAP) berkuasa – ia diangkat sebagai direktur Cabang Khusus di bawah Departemen Dalam Negeri. Tujuh tahun kemudian, ia menjadi kepala pamong praja.

Jabatan teratas di kementerian keuangan dan luar negeri diikuti secara berurutan pada tahun 1970-an.

Salah satu inovasi kuncinya adalah membuat setiap kementerian mengajukan, bersama dengan proposal anggaran tahunannya, tinjauan pencapaian utamanya terhadap target sebelumnya, dan menghubungkan proposalnya dengan target untuk tahun anggaran baru.

Hal ini membuat marah beberapa kementerian yang tidak terbiasa dengan proses anggaran berbasis kinerja.


Kunjungan Mr George E. Bogaars (kiri) ke kompleks Pertahanan Udara Angkatan Bersenjata Singapura di Bukit Gombak. FOTO: ST FILE

Sedikit lagi yang diketahui tentang dia. Salah satu alasannya adalah sifat rahasia dari pekerjaan awalnya.

Dia juga meninggal lebih awal – jauh sebelum orang-orang sezamannya seperti Sim Kee Boon, yang meninggal pada 2007 – dan sebelum gelombang biografi politisi lokal beredar di pasaran pada akhir 1990-an.

Rekan-rekannya sudah mati atau terlalu tua untuk mengingat detail yang lebih baik, kata Henson. “Ada beberapa momen yang memalukan. Saya menelepon beberapa nomor hanya untuk diberitahu bahwa mereka telah meninggal.”

Yang lain menunjuk pada akuisisi Straits Steamship yang buruk pada tahun 1983 ketika dia menjadi ketua Keppel.

Pengambilalihan senilai $408 juta adalah yang terbesar di Singapura saat itu, dan terjadi tepat saat sektor perbaikan kapal dan properti menukik.

Akibatnya, Keppel membayar mahal – utang hampir $845 juta dan beban bunga tambahan setiap tahun. Satu bank begitu ketakutan sehingga menarik jalur kreditnya ke perusahaan.

Terlepas dari kontroversi profesionalnya, pria itu sangat dicintai.

Orang-orang menangis secara terbuka ketika dia mewawancarai mereka, kata Henson, terutama ketika mereka mengingat tahun-tahun terakhirnya.

Setelah menderita serangan jantung pada tahun 1980 selama berada di Keppel dan tiga serangan stroke yang menghancurkan pada tahun 1984 dan 1985 setelah ia mengundurkan diri, GEB yang blak-blakan dan lucu memudar dari pandangan publik.

Dia menghabiskan waktunya di apartemen lantai dasar yang dikelilingi oleh koleksi jam tua kesayangannya, didukung oleh pensiunan kecil dan pembantu yang tinggal di rumah.

“Menyedihkan karena jika dia bertahan sedikit melewati usia pensiun ketika gaji pegawai negeri dinaikkan, dia bisa mendapatkan sedikit lebih banyak waktu,” kata Henson.

Nilai staf tingkat yang lebih tinggi dilaksanakan pada bulan Februari 1981.

Mr Bogaars bukan bagian dari latihan promosi sekitar waktu itu, yang naik PNS senior Sim, JY Pillay dan Ngiam Tong Dow.

Bagaimanapun, penyakit yang dideritanya setelah Keppel membuatnya tidak mungkin untuk memiliki karir kedua yang menguntungkan di sektor swasta – sebuah poin yang disampaikan putri bungsunya Christina dalam buku itu.


Perdana Menteri pendiri Lee Kuan Yew dan Tuan George E. Bogaars (kedua dari kiri) sebelum berangkat ke Bangkok untuk kunjungan tujuh hari atas undangan pemerintah Thailand. FOTO: ST FILE

Seperti pegawai negeri lainnya, Bogaars tidak berkomentar secara terbuka tentang pekerjaannya. Dia tidak menyimpan dokumen resmi.

Hal ini membuat sulit untuk mengisi kekosongan, kata Henson, yang hanya memiliki waktu enam bulan untuk mengumpulkan informasi dari arsip lokal dan asing serta mewawancarai keluarga dan kenalannya.

Ada juga pertanyaan apakah ingatan orang itu akurat. “Beberapa mengakui bahwa mereka mendengar atau tahu tentang hal-hal kedua atau bahkan pihak ketiga. Orang lain yang diwawancarai lebih spekulatif, tetapi tidak mau mencatat.”

Apa yang membantu, tambahnya, adalah menempatkan karirnya dalam konteks yang lebih luas dari sejarah Singapura. Misalnya, sementara ada sedikit informasi tentang pekerjaannya selama Operasi Coldstore, beberapa aspek profesionalismenya dapat diperoleh dari risalah Dewan Keamanan Internal setelah penangkapan, di mana lebih dari 100 orang ditangkap karena dicurigai sebagai simpatisan komunis. menumbangkan negara.

Risalah tersebut melukiskan gambaran seorang pria yang harus menjalankan visi pemerintah terpilih di tengah gejolak politik, sosial dan ekonomi, sekaligus menangkis ketidakbahagiaan Inggris tentang hasil interogasi dan penggunaan sel isolasi.

Tanggapannya, catatan buku itu, “kadang-kadang klinis, bahkan sedikit berbeda dari garis yang diambil oleh guru politiknya, tetapi tidak ada bukti yang menggoda”.

Dalam sebuah wawancara dengan The Straits Times pada 1981 setelah ia pensiun dari pegawai negeri, Bogaars menggambarkan politik sebagai “bisnis yang cukup buruk”.

Prinsip kerjanya adalah bahwa pegawai negeri harus mengakui kehendak rakyat yang berada dalam pemerintahan terpilih, dan kebijakan harus berubah sesuai dengan kondisi sosial dan politik saat itu.

Sebelum pemerintah PAP berkuasa, ia telah mengabdi pada pemerintah kolonial Inggris dan pemerintahan David Marshall dan Lim Yew Hock, dan mengalami banyak demonstrasi dan kerusuhan yang melibatkan pro-komunis seperti Anti-National Service Riots, dan Hock Kerusuhan bus Lee pada 1950-an.

Apa sebenarnya tujuan bersama para pegawai negeri dan politisi? Untuk Mr Bogaars, itu berubah berkali-kali.


Tuan Lee Kuan Yew dan Tuan George E. Bogaars (baris belakang, keempat dari kiri) bertemu dengan tim Inggris untuk membahas proposal baru tentang pembicaraan penarikan di Balai Kota. FOTO: ST FILE

Pertama, untuk melayani kepentingan Inggris. Penduduk setempat adalah orang asing di tanah mereka sendiri.

Kemudian, dia harus menari di antara politisi lokal yang berubah yang memiliki kontrol legislatif dan penguasa Inggris.

Setelah itu, PNS harus memikirkan Singapura sebagai negara bagian di Malaysia dan kepentingan pemerintah federal.

Baru pada tahun 1965 ada satu tujuan yang bersatu untuk melayani kepentingan rakyat Singapura.

Tidak seperti PNS saat ini, dia tidak berurusan dengan mesin birokrasi yang diminyaki dengan baik.

“Kita harus ingat bahwa PNS pionir berasal dari generasi yang sama dengan para pendiri. Mungkin ada rasa hormat, tetapi kurang kagum,” kata Henson, menambahkan bahwa mereka dapat melihat kegagalan, kesalahan, dan kelemahan para politisi dalam upaya mereka untuk kontrol politik.

“Sekarang, Anda memiliki politisi yang tahu mesin birokrasi luar dalam, diatur dalam ekonomi makmur yang berfungsi dan dalam tatanan politik yang stabil. Saya yakin persyaratan keterlibatan akan berbeda.”

Tuan Bogaars, meskipun dia menjalankan tugasnya dengan setia, bukanlah orang yang menarik perhatian ketika guru politiknya berbicara.

Ia sering menyayangkan bahwa vokal merupakan kerugian bagi seorang PNS, meskipun ia tidak pernah memberikan contoh.

Pada tahun 1974, ia mengkritik pegawai negeri, yang ia pimpin, sebagai “kelebihan staf”.

Dia juga tetap ambivalen sampai akhir tentang pegawai negeri yang masuk politik.

Seolah-olah mereka telah meninggalkan “imamat”, begitulah dia menggambarkan Layanan Administrasi puncak.

Tapi dia telah hidup melalui Pendudukan Jepang dan dekade pergolakan berikutnya. Dia bukan orang baru di bidang politik.

Dia tahu, seperti pegawai negeri lainnya, apa yang Anda inginkan tidak selalu apa yang Anda dapatkan; bahwa individu akan tunduk pada kebaikan kolektif. Bahwa harus ada ketertiban umum terlebih dahulu, agar pembangunan ekonomi dan sosial dapat mengikuti.

Pada titik itu, Henson menyimpulkan, Bogaars dan para politisi adalah satu.

  • Not For Circulation: The George E. Bogaars Story ($25,68) tersedia di sini.


Posted By : hasil hk