Cinta dan warisan: Bab penutup untuk toko roti Tan Hock Seng yang berusia 90 tahun, Berita Foto & Berita Utama
Multimedia

Cinta dan warisan: Bab penutup untuk toko roti Tan Hock Seng yang berusia 90 tahun, Berita Foto & Berita Utama

SINGAPURA – Ketika Tan Boon Chai menutup toko rotinya yang berusia 90 tahun untuk terakhir kalinya bulan ini, pemilik generasi ketiga akan mundur dari memikul warisan keluarganya setelah 51 tahun.

Tetapi bagi pria berusia 71 tahun itu, Tan Hock Seng lebih dari sekadar bisnis kue Hokkien yang dimulai kakeknya pada tahun 1931, karena di lokasi aslinya di China Street itulah Tuan Tan bertemu Nyonya Yeo Ah Suei, istrinya.

Saat itu akhir tahun 1960-an. Tuan Tan berusia 19 tahun dan melakukan dinas nasional, sementara Nyonya Yeo berusia 16 tahun dan bekerja paruh waktu di toko selama enam bulan.

“Percikan beterbangan,” kata Mr Tan dalam bahasa Mandarin saat wawancara pada awal Oktober (5 Oktober) di lokasi toko saat ini di Jalan Telok Ayer. “Cinta pada pandangan pertama.”

Mereka menikah pada tahun 1980 setelah berpacaran selama 12 tahun.

Bahkan setelah lebih dari 40 tahun menikah, pasangan ini masih membicarakan pertemuan mereka dengan penuh kasih. Keduanya juga menyarankan toko memiliki peran untuk dimainkan.

“Orang-orang sepertinya ditakdirkan untuk jatuh cinta di toko lama (di China Street),” kata Nyonya Yeo, 68, mencatat bahwa banyak karyawan toko roti yang tampaknya jatuh cinta.

Sebuah foto pudar dari toko tua itu, diberi tanggal dengan spidol, tergantung di toko Telok Ayer St.


ST FOTO: KEVIN LIM

“Pernikahan membutuhkan komitmen dan kesabaran, ini adalah keterampilan yang diasah dari waktu ke waktu,” tambah Nyonya Yeo.

Berkomitmen dan sabar adalah kata-kata yang sama yang akan digunakan seseorang untuk menggambarkan dedikasi Tuan Tan pada keahliannya, yang mulai ia pelajari dengan sungguh-sungguh pada usia 20 tahun.

“Segar dari tentara, sepertinya hal yang wajar dilakukan sejak saya membantu di toko sejak usia muda,” katanya.

Sejak itu ia telah bekerja selama lima dekade, hanya berhenti selama satu atau dua hari per tahun selama Tahun Baru Imlek untuk beristirahat.

Mengingat betapa besarnya bagian dari toko itu dalam hidupnya, Tuan Tan menyimpan banyak foto lama toko roti itu.

“Yang lain punya waktu untuk pergi ke luar negeri selama hari libur, tetapi saya tidak,” kata Tan. “Di baris ini saya tidak hanya memanggang untuk pelanggan, saya memanggang untuk para dewa, jadi ada tanggung jawab untuk terus berjalan.”

Segera setelah itu, seorang pelanggan memesan yang membuktikan maksudnya.

Dia membeli tiga huat kueh (kueh kemakmuran), dan Nyonya Yeo bertanya: “Untuk makan atau berdoa?”

Doa, jawabnya.

Kue sembahyang diberi warna merah, menggunakan alat sederhana berupa sumpit bambu yang diikat dengan karet gelang. Itu dicelupkan ke dalam spons yang direndam pewarna, dan kemudian digunakan untuk menandai huat kueh.


ST FOTO: KEVIN LIM

“Untuk shalat lebih rapi dengan penandaan,” ujarnya.

Keahlian Mr Tan terlihat dalam tanggapannya atas pertanyaan tentang buku resepnya.

“Kami punya, tapi apa gunanya? Anda belajar membuat kue dengan melakukan, bukan membaca,” katanya.

Menyaksikan Mr Goh Soon Huat, seorang staf dapur berusia 55 tahun yang telah bekerja selama 37 tahun di toko roti Tan Hock Seng membuat beh teh saw (kue berisi malt) dan jelas bahwa prosesnya sekarang sudah menjadi kebiasaan baginya.

Mereka telah membeli beberapa peralatan modern tetapi banyak hal tentang toko itu tetap tidak berubah selama bertahun-tahun. Lihat sekeliling ruangan dalam video 360 derajat ini dan Anda akan melihat dapur berantakan. Hanya Tans dan karyawan lama mereka yang tahu jalan mereka.

Pelanggan meskipun bersumpah dengan apa yang keluar dari itu. Antrean terbentuk di luar toko saat batch pertama beh teh saw siap dijual pada pukul 11 ​​pagi.

Antrean mengular dimulai pada akhir September setelah seorang pelanggan memposting secara online bahwa penutupan toko roti sudah dekat, kata Nyonya Yeo.


ST FOTO: KEVIN LIM

Pelanggan diingatkan untuk menjaga jarak satu meter dalam antrian sebagai bagian dari langkah-langkah menjaga jarak yang aman.


ST FOTO: KEVIN LIM

Di antara mereka yang mengantri adalah Tuan Peter Tan, seorang pensiunan, yang tumbuh besar dengan memakan kue-kue yang dibawa pulang oleh orang tuanya dari toko.

“Saya sendiri telah membeli kue-kue dari toko selama sekitar 40 hingga 50 tahun,” kata pria berusia 80 tahun itu, yang menambahkan bahwa dia tidak mengetahui penutupan yang akan datang.

“Saya masih bisa membeli tau sar piah di Balestier tapi tidak akan sama, saya sudah terbiasa dengan rasa yang ada di sini.”

Yang lain seperti Ms Mary Law, 69, sengaja melakukan perjalanan turun dari rumahnya di Tampines untuk mencicipi makanan yang dulunya merupakan camilan kantor untuknya.

“Saya bekerja di daerah itu sekitar 30 tahun yang lalu, kami cukup sering turun untuk membeli kue kering karena nyaman,” kata resepsionis.

Ginny Gordon, seorang sekretaris berusia 50-an, dan pelanggan lain yang diwawancarai dalam video ini, memiliki cerita serupa.

Ms SL Yeoh, seorang profesional keuangan yang berasal dari Penang, sangat memuji kualitas roti Tan Hock Seng.

“Penang juga terkenal dengan kue-kue seperti itu, tapi saya rasa tidak ada yang bisa menandingi ini,” kata Yeoh, yang menolak menyebutkan usianya.

“Saat digigit beh teh saw, rasanya tidak terlalu manis, harum, teksturnya lembut, lumer di mulut,” katanya, seraya menambahkan bahwa kue-kue yang biasa dia bawa pulang ke Penang dalam jumlah besar menjadi daya tarik tersendiri. keluarganya setiap Tahun Baru Cina.

Untuk memungkinkan sebanyak mungkin orang membeli gergaji, ada batas 10 buah per pembelian. Tetapi kue-kue Tuan Tan sangat dicari sehingga beberapa orang kembali mengantre setelah melakukan pembelian pertama mereka.


ST FOTO: KEVIN LIM

Mereka yang bertahan paling lama pergi setelah tiga putaran dalam antrian, 30 kue kering di tangan.

Selain beh teh saw yang populer, pelanggan juga berbondong-bondong untuk membeli makanan tradisional seperti permen kacang lembut, sachima, kue kuping sapi, dan huat kueh dari toko roti Tan Hock Seng pada 4 November 2021.


ST FOTO: KEVIN LIM

Meski pandemi Covid-19 telah mempengaruhi bisnis, Tan menegaskan itu bukan alasan penutupan toko.

Dengan berakhirnya sewa toko setelah diperpanjang selama satu tahun dan usia menyusul dia dan karyawan lamanya, dia mengatakan ini adalah waktu yang tepat untuk pensiun.

Beberapa pelanggan memohon kepada Tuan Tan untuk terus beroperasi, dengan mengatakan bahwa membuang bisnis yang sudah berlangsung lama adalah hal yang sia-sia.

“Bahkan jika saya melanjutkan itu hanya untuk beberapa tahun, cepat atau lambat saya harus berhenti mengingat usia saya,” katanya.

“Saya tidak menyesal, itu hanya keputusan yang harus dibuat di beberapa titik dan saya telah memutuskan untuk itu sekarang.

“Beberapa orang mengatakan kepada saya bahwa pensiun akan menjadi ujian, bahwa akan sulit tanpa tujuan dalam hidup.

“Sebelumnya tujuan kami datang ke sini, membuat kue kering dan pulang. Sekarang saya akan membantu merawat cucu-cucu saya.”

Ditanya apa arti Tan Hock Seng baginya, Mr Tan tampaknya menunjukkan sedikit antusiasme.

“Ini hanya warisan kakek saya,” katanya dengan nada datar, menambahkan bahwa minat media baru-baru ini terhadap toko itu luar biasa. “Terus terang, saya lebih suka tidak memilikinya.”

Tapi pemindaian cepat di sekitar toko mengatakan sebaliknya – kliping koran tua dan sertifikat penghargaan berjajar di dinding.


ST FOTO: KEVIN LIM

Pertanyaan lain tentang pusaka apa yang dimiliki toko itu membuat Tuan Tan keluar dari sikap acuh tak acuhnya.

“Cetakan ang ku kueh ini setidaknya berusia 50 tahun,” katanya. “Anda dapat melihat nama kami terukir di atasnya – Tan Hock Seng.”


ST FOTO: KEVIN LIM

Dia kemudian melanjutkan untuk mengeluarkan satu set cetakan gula yang digunakan untuk membuat patung-patung untuk doa di kuil.

“Lihat, mereka datang sebagai satu set lima – phoenix, naga, gajah, singa dan pagoda,” katanya.

“Itu barang antik, ada yang mau beli tapi saya tolak.”

Pusaka terakhir terlihat oleh beberapa orang, tetapi yang dilewati Tuan Tan setiap pagi setelah memarkir mobilnya.

Di atas pintu masuk belakang toko – di sebuah gang yang dicat merah tua – tergantung papan kayu berukir yang bertuliskan nama toko dalam huruf Cina.

“Ini milik kakekku dari toko asli, sudah ada sejak aku lahir.”


ST FOTO: KEVIN LIM

Begitu berharganya papan nama itu sehingga merupakan salah satu barang pertama dari toko yang dipindahkan untuk diamankan dengan penutupan yang akan datang.

Di sini, papan kayu terlihat tergantung di toko pertama mereka yang berada di China Street dan Mr Tan (kedua dari kiri) mengobrol dengan seorang pelanggan bersama dengan ibunya Madam Loh Kim Lian (paling kiri), yang meninggal pada tahun 1997.


FOTO: COURTESY OF MR TAN BOON CHAI

Meskipun Mr Tan tidak menutup kemungkinan untuk memulai kembali bisnisnya setelah istirahat, terutama jika anak-anaknya tertarik untuk membantunya, dia mengatakan pembeli potensial sedang menunggu di sayap.

Nyonya Yeo berkata menjual kue kering mereka secara online juga memungkinkan.

“Apapun yang terjadi, jika saya menjual toko, pembeli harus mempertahankan nama kami Tan Hock Seng,” kata Mr Tan, yang menambahkan bahwa dia juga akan membimbing pembeli, memberikan teknik yang diperlukan untuk kue-kue dan kembang gula dalam repertoarnya, yang jumlahnya lebih dari 50.

Dia memperkirakan bahwa merek dan resepnya bernilai satu juta dolar, tetapi terbuka untuk negosiasi.

“Yang penting hati dan passion pembelinya, menyempurnakan skill itu butuh waktu,” kata Mr Tan.

“Saya harap siapa pun yang mengambil alih tidak mengubah resep terlalu banyak, itu adalah cita rasa tradisional yang kita kenal.”

Di sini, Tuan Tan membuat mian cha (bubur tepung gurih) di dapur untuk terakhir kalinya pada 3 Oktober 2021. Menurut Tuan Tan, seluruh proses – mulai dari persiapan bahan hingga pengemasan, campuran butiran tepung terigu, digiling biji wijen, bawang merah goreng, gula, minyak wijen dan minyak sayur yang telah diaduk dalam wajan yang dipanaskan dan diayak secara menyeluruh – membutuhkan waktu sekitar lima jam. Mian cha biasanya dikonsumsi sebagai pasta pencuci mulut dengan menambahkan air panas ke butirannya.


ST FOTO: KEVIN LIM

Setelah sewanya diperpanjang satu tahun tahun lalu, Tan mengatakan dalam sebuah wawancara dengan ST bahwa dia akan bekerja selama dia bisa.

Dia benar-benar memenuhi janjinya, dengan orang yang lewat terkejut bahwa mereka masih bisa mendapatkan gergaji yang baru dipanggang Kamis lalu (4 November), sehari setelah apa yang akan menjadi hari terakhir toko.

Di antara mereka adalah ibu rumah tangga Seah Miew Siang, 48, dan putrinya Anna, Alyssa dan Audrey, berusia 9 hingga 12 tahun.

Ms Seah berkata: “Kami tahu toko itu karena suami saya bekerja di daerah itu, tapi saya pikir mereka tutup jadi ini kejutan.”

Pengangkutan kue keluarga itu tidak berlangsung lama, dengan gadis-gadis menggali ke dalam gergaji hampir setelah mereka mendapatkannya. Tapi foto yang mereka ambil dengan Tuan Tan dan Nyonya Yeo harus bertahan seumur hidup.


(Baris depan, dari kiri) Ms Seah Miew Siang, ibu rumah tangga 48 tahun, dan putrinya (semua dari CHIJ St Nicholas Girls’ School) Anna Yuen, 10, Alyssa Yuen, 9, Audrey Yuen, 12, mengambil wefie bersama Tuan Tan Boon Chai, 71, dan istrinya Yeo Ah Suei, 68, di toko roti Tan Hock Seng pada 4 November 2021. FOTO ST: KEVIN LIM

Sewa toko akan berakhir pada 30 November, dan Tan mengatakan ovennya kemungkinan akan dinyalakan untuk terakhir kalinya pada akhir minggu.

Tapi sepertinya Tuan Tan tidak akan lama keluar dari dapur.

Sebuah tanda tulisan tangan di toko, baru-baru ini dipasang di meja kasir, mengatakan dia akan menjual kueh bangkit, surat cinta, dan kue kacang hijau untuk Tahun Baru Imlek yang akan datang.

Detail penjualan akan diposting di halaman Instagram Tan Hock Seng, yang dikelola oleh salah satu anggota keluarga.

Kata Mr Tan: “Saya mungkin akan pensiun tetapi memanggang untuk musim perayaan adalah tradisi, itu bagian dari diri saya.”


Posted By : hk prize